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19 March 2014

BOOK: Robert Jacob on the judiciary and the sacred (Le grâce des juges. L'institution judiciaire et le sacré en Occident, Paris, PUF, 2014)



Prof. Robert Jacob (ULg/USL/CNRS) just published his new book La grâce des juges. L'institution judiciaire et le sacré en Occident at the Presses Universitaires de France.

The publisher presents the work as follows:

Comment  comprendre  le  halo  de  sacralité  qui  entoure  aujourd’hui  encore  la  pratique  de  la  justice  ?  Comment  s’explique le fossé qui sépare la conception de la fonction de juger en Occident et dans d’autres cultures, comme celle de la Chine ? Quelle est l’origine de l’écart qui s’est creusé entre les justices de common law et celles de l’Europe continentale, jusque dans la construction de la vérité judiciaire ?
À ces questions, ce livre cherche des réponses dans l’histoire  des  articulations  entre  justices  humaines  et  justice  divine au sein même de la pratique des procès. En Occident, elles sont passées par deux phases. La première fut d’instrumentalisation. La christianisation des ordalies permettait  de solliciter directement de Dieu le jugement des causes. 
La seconde fut d’imitation. À partir du Moyen Âge central, les hommes allaient assumer seuls la charge du jugement.
Mais jamais ils ne perdirent de vue l’exigence de perfection que leur imposait la référence à l’idéal d’une justice absolue.
L’ouvrage entreprend de dénouer les fils de cette histoire, en même temps qu’il l’éclaire du dehors en l’inscrivant dans une ample anthropologie comparative des rituels judiciaires.

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